雑学クイズzoo > 天気予報でよく聞くエルニーニョとラニーニャの違いとは何か?

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天気予報でよく聞くエルニーニョとラニーニャの違いとは何か教えて下さい…。

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>>>近頃、天気予報で「エルニーニョ」または「ラニーニャ」という言葉を聞くことが増えています。簡単にいえばどちらも異常気象を引き起こす要因となる海面現象のことを指すのですが、エルニーニョはスペイン語で「男の子」または「神の子(幼いキリスト)」、ラニーニャは「女の子」という意味になります。

エルニーニョの海面現象とは、数年に一度、東太平洋ペルー沖の赤道海域で海水面の温度が平均より2度から5度上昇するのが、一年以上続くことを指します。
それとは反対に、同じ海域で海面の温度が例年より低い状態が続くことをラニーニャ現象というのです。

なぜこのような現象が起きるのかというと、赤道上に吹く風が大きく影響しているからです。赤道上に吹く風は貿易風といわれ、通常東から西へ吹きます。この東風が弱い場合、西に吹き流れる暖かい海水が東に戻って、太平洋の東の海域で広範囲にわたり海水温が上昇するのです。
ラニーニャでは反対に東風が強く吹くことで大きく海水が西に移動し、その結果暖水層が非常に薄くなり海面温度が下がるというわけです。

このような海面現象は気象状況にも大きな影響を与え、その影響が大きければ異常気象まで引き起こすことになります。
エルニーニョの場合は西太平洋海域の海水の蒸発量が少なくなるので、過去にもオセアニア地域では大干ばつが起き、東南アジアやインド、西アフリカなどでは異常に気温が上がったこともあります。気象状況によっては食糧生産も大きく左右されることになりますので、エルニーニョ、ラニーニャともやはり軽視できないことは事実です。

ちなみに日本では、エルニーニョのときには例年よりも高温多湿になり、ラニーニャのときには12月から2月にかけての冬の期間は例年になく気温が下がるといわれています。

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